Teknikhistoria

Brobygget blev en symbol för Skottland

Bron sedd från väst under byggtiden 1888. William Arrol var byggentreprenörens ansvarige ingenjör. Foto: REX/Universal History Archive
Bron sedd från väst under byggtiden 1888. William Arrol var byggentreprenörens ansvarige ingenjör. Foto: REX/Universal History Archive
Den så kallade kantilevertekniken ger bron ett långt spann. Foto: Wikimedia
Den så kallade kantilevertekniken ger bron ett långt spann. Foto: Wikimedia
Foto: REX/Universal History Archive, Wikimedia
Foto: REX/Universal History Archive, Wikimedia
Brons orginaldesign. Foto: Wikimedia
Brons orginaldesign. Foto: Wikimedia
En av brons ursprungliga nitar som togs bort vid en renovering 2004. Foto: Wikimedia
En av brons ursprungliga nitar som togs bort vid en renovering 2004. Foto: Wikimedia
Forth Rail Bridge sträcker sig över Firth of Forth i Skottland. Bron öppnades den 4 mars 1890. Den är av så kallad kantilevertyp, en konsolbro. Foto: All Over Press / Murdoch MacLeod
Forth Rail Bridge sträcker sig över Firth of Forth i Skottland. Bron öppnades den 4 mars 1890. Den är av så kallad kantilevertyp, en konsolbro. Foto: All Over Press / Murdoch MacLeod
Arbetare vid bron 1960. Foto: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS
Arbetare vid bron 1960. Foto: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS
Den engelske ingenjören Benjamin Baker (1840-1907) var chefsdesigner för Forth Bridge.
Den engelske ingenjören Benjamin Baker (1840-1907) var chefsdesigner för Forth Bridge.
Tåget har fotograferats på väg av bron 1927. Foto: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS
Tåget har fotograferats på väg av bron 1927. Foto: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS
Panonramabild på bron i samband med underhållsarbete 2007. Foto: Johsh von Staudach/Wikimedia,
Panonramabild på bron i samband med underhållsarbete 2007. Foto: Johsh von Staudach/Wikimedia,
Vid en demonstration visar ingenjörerna Sir John Fowler och Sir Benjamin Baker upp modellen för Forth Bridge. Broingenjörerna representerar konsoler och mellan dem sitter den japanske ingenjören Kaichi Watanabe på en slags gunga. Foto: Wikimedia Foto: Wikimedia
Vid en demonstration visar ingenjörerna Sir John Fowler och Sir Benjamin Baker upp modellen för Forth Bridge. Broingenjörerna representerar konsoler och mellan dem sitter den japanske ingenjören Kaichi Watanabe på en slags gunga. Foto: Wikimedia Foto: Wikimedia
Konstruktionen i närbild. Foto: Simon Johnston / Wikimedia
Konstruktionen i närbild. Foto: Simon Johnston / Wikimedia

TEKNIKHISTORIA. När prinsen av Wales slog i sista niten och invigde bron 1890 ansågs ett mästerverk stå klart. Än i dag ses järnvägsbron som ingenjörskonst och togs förra året upp på Unescos världsarvslista.

Publicerad

Under århundraden hade korsandet av den skotska flodmynningen Firth of Forth varit riskabelt. Vindarna var oberäkneliga, strömmarna förrädiska och sjön gick hög. En fast förbindelse över floden började diskuteras redan 1740.

Sir Thomas Bouch hade konstruerat en hängbro, likt Taybron som han också hade ritat. Han adlades efter bygget av Taybron och Skottland hade med den hade världens längsta järnvägsbro.

Men bara ett år efter invigningen, 1879, var katastrofen ett faktum: 75 personer dog när bron rasade.

Utredningen visade att bron inte var dimensionerad för att klara påfrestningar av vind. Någon ny hängbro designad Sir Thomas Bouch var det inte längre tal om. Bygget stoppades mitt i förberedelserna med fundamenten.

Men man gav inte upp planerna på en bro mellan byarna South Queensferry och North Queens väster om Edinburgh. De engelska ingenjörerna Sir John Fowler och Sir Benjamin Baker fick ta över projektet.

Ingenjörerna Fowler och Baker skapade en bro med en enorm spännvidd. Vid den tiden fanns ingen annan bro som kunde mäta sig med Forth Bridge, eller Forth Rail Bridge som den ibland kallas.

Den är byggd med så kallad kantileverteknik, vilken bygger på utkragade fackverkskonstruktioner, konsoler förankrade i bakändan och mellan utkragningarna en styv balk för att få ett extra långt spann.

För att illustrera bärigheten i konstruktionen demonstrerades detta 1887 på ett sätt som sedan blev ett vykort. Fowler och Baker representerar konsoler och mellan dem sitter den japanske ingenjören Kaichi Watanabe på en slags gunga. Tillsammans utgör trion en hel bro.

Till Eiffeltornet som byggdes samtidigt användes smidesjärn men till Forth Bridge valdes stål som nyligen blivit godkänt som byggmaterial i Storbritannien. Stora mängder stål hade blivit tillgängligt efter uppfinningen av Bessemer-processen men som byggmaterialet var det relativt oprövat. I synnerhet för sådana gigantiska byggnadsverk. Men produktionen hade utvecklats med den så kallade Martinprocessen så att stålet nu höll en hög och jämn kvalitet.

Det gick åt 55 000 ton stål, drygt 18 000 kubikmeter granit och över 8 miljoner nitar.

Den allra sista niten, som var guldfärgad, slogs i den 4 mars 1890 prinsen av Wales, senare kung Edvard VII.

Den hade då kostat 3,2 miljoner pund och priset i människoliv var högt; under byggtiden skadades 450 arbetare och 98 omkom.

Brons totala längd var ungefär 2500 meter. Det fria spannet var tre gånger längre än vad någon hade byggt tidigare. De båda huvudspannen har en fri längd av 521 meter och en segelhöjd på 50 meter. Dubbelspåren går 46 meter över vattenytan vid högvatten. Och med sina 120 meter är bron högre än St Pauls katedral i London.

Under andra världskriget gjorde tyska bombflyget försök att förstöra bron men de lyckades aldrig ens träffa den.

Den har blivit en ståtlig symbol för Skottland, avbildats på mynt och sedlar samt figurerat i både reklam och film.

Världsrekordet för brospännvidd varade i 40 år då Quebec-bron i Kanada byggdes. Men Forth Bridge är fortfarande tvåa i världen.

Den betraktas som ett mästerverk i viktoriansk ingenjörskonst och upptogs på Unescos världsarvslista under 2015.

Det här är en artikel från tidningen Teknikhistoria. Prenumerera på den här.

Gilla Ny Teknik och TeknikhistoriaFacebook.

Forth Bridge

Bär: Tågtrafiken

Korsar: Flodmynningen Firth of Forth

Locale Edinburgh, Inchgarvie och Fife, Skottland

Underhålls av Balfour Beatty på uppdrag av Network Rail

egenskaper

Design: Kantilever-bro med utkragade fackverkskonstruktioner, konsoler förankrade i bakändan, och mellan utkragningarna en styv balk för att få ett extra långt spann.

Total längd: 2467 meter.

Bredd: 37 meter vid bryggorna. 9,8 meter vid mitten.

Höjd: 110 meter ovanför högvatten.

Längsta spann två stycken om 520 meter.

Designer: Ingenjörerna Sir John Fowler och Sir Benjamin Baker.

Byggtid: 1882-1890

Öppnade: 4 mars, 1890

Trafik: 190-200 tåg per dag